Nordic Design

Design, Music and Life, by Alex Lillo

On swarms and squares

If you’re one of those that like to check-in at every place you go, you’ll know that now foursquare has a dedicated checkin app, Swarm. The old app is now all about exploring the city.

As every time a popular service changes, the Internet has gone nuts. People has started to publicly state that they are about to stop using it. Like if anybody cared.

Why so sad?

Apparently they don’t like the product decisions at Foursquare. I suppose that’s fine if you work for them or own shares on the company. I can see a shift this size affecting the app usage. But for a mere mortal like me, well we’re just a merchandise for them to trade.

Personally, I don’t care about them splitting their functionality in two. Actually, I’ve always found the recommendations side of the app pretty useless, so that angle won’t be missed from Swarm (if I’m looking for a nice restaurant nearby, one that’s 9km away from me is not helpful, thanks).

And I quite like the way they’re transitioning from one app to two. I’ve found the process quite smooth, even if Swarm is quite different from Foursquare. So I’m enjoying the transformation (and taking screenshots of it, you never know if a client will need something similar in the future).

Ultimately, people don’t hate change, they just hate when you change things for the sake of changing. Maybe the new Foursquare will be so amazeballs that everybody will agree that the move was genius. Maybe the app will fade, become irrelevant and be sold/close, like gowalla, who knows. But in the end, it’s Foursquare’s decision. Disagree if you want but, why so emotionally?

Extra ball

That guy complaining about the horror that is their forced Swarm app install, works for Facebook. A company that forced users to install their Messenger app if you wanted to keep chatting with your friends. But probably that was ok. </irony>

Guía de estilo de la Generalitat de Catalunya para las redes sociales

No es habitual encontrar administraciones que estén al día en el uso de Internet en general, y de las redes sociales en particular. Cuando trabajas con ellas es normal encontrar reticiencias, pensamientos anticuados y poco abiertos de mente frente un presente cambiante.

Nunca he trabajado con la Generalitat de Catalunya, pero siempre me ha parecido que deben tener un buen equipo de profesionales, viendo muchas de las cosas de su sitio web gencat.cat.

Ahora publica una Guía de usos y estilo en las redes sociales. Todo un esfuerzo digno de elogio para estar al día en el mundo donde se mueven los ciudadanos, que al fin y al cabo es para quienes trabajan.

Vía #oGov.

Por la libertad de Internet, no nos bajemos los pantalones

Consideramos imprescindible la retirada de la disposición final primera de la Ley de Economía Sostenible por los siguientes motivos:

  1. Viola los derechos constitucionales en los que se ha de basar un estado democrático en especial la presunción de inocencia, libertad de expresión, privacidad, inviolabilidad domiciliaria, tutela judicial efectiva, libertad de mercado, protección de consumidoras y consumidores, entre otros.
  2. Genera para la Internet un estado de excepción en el cual la ciudadanía será tratada mediante procedimientos administrativos sumarísimos reservados por la Audiencia Nacional a narcotraficantes y terroristas.
  3. Establece un procedimiento punitivo «a la carta» para casos en los que los tribunales ya han manifestado que no constituían delito, implicando incluso la necesidad de modificar al menos 4 leyes, una de ellas orgánica. Esto conlleva un cambio radical en el sistema jurídico y una fuente de inseguridad para el sector de las TIC (Tecnología de la Información y la Comunicación). Recordamos, en este sentido, que el intercambio de conocimiento y cultura en la red es un motor económico importante para salir de la crisis como se ha demostrado ampliamente.
  4. Los mecanismos preventivos urgentes de los que dispone la ley y la judicatura son para proteger a toda ciudadanía frente a riesgos tan graves como los que afectan a la salud pública. El gobierno pretende utilizar estos mismos mecanismos de protección global para beneficiar intereses particulares frente a la ciudadanía. Además la normativa introducirá el concepto de «lucro indirecto», es decir: a mí me pueden cerrar el blog porque «promocionó» a uno que «promociona» a otro que vincula a un tercero que hace negocios presuntamente ilícitos.
  5. Recordamos que la propiedad intelectual no es un derecho fundamental contrariamente a las declaraciones del Ministro de Justicia, Francisco Caamaño. Lo que es un derecho fundamental es el derecho a la producción literaria y artística.
  6. De acuerdo con las declaraciones de la Ministra de Cultura, esta disposición se utilizará exclusivamente para cerrar 200 webs que presuntamente están atentando contra los derechos de autor. Entendemos que si éste es el objetivo de la disposición, no es necesaria, ya que con la legislación actual existen procedimientos que permiten actuar contra webs, incluso con medidas cautelares, cuando presuntamente se esté incumpliendo la legalidad. Por lo que no queda sino recelar de las verdaderas intenciones que la motivan ya que lo único que añade a la legislación actual es el hecho de dejar la ciudadanía en una situación de grave indefensión jurídica en el entorno digital.
  7. Finalmente consideramos que la propuesta del gobierno no sólo es un despilfarro de recursos sino que será absolutamente ineficaz en sus presuntos propósitos y deja patente la absoluta incapacidad por parte del ejecutivo de entender los tiempos y motores de la Era Digital.

La disposición es una concesión más a la vieja industria del entretenimiento en detrimento de los derechos fundamentales de la ciudadanía en la era digital.

La ciudadanía no puede permitir de ninguna manera que sigan los intentos de vulnerar derechos fundamentales de las personas, sin la debida tutela judicial efectiva, para proteger derechos de menor rango como la propiedad intelectual. Dicha circunstancia ya fue aclarada con el dictado de inconstitucionalidad de la ley Corcuera (o «ley de la patada en la puerta»). El Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet, respaldado por más de 200.000 personas, ya avanzó la reacción y demandas de la ciudadanía antes la perspectiva inaceptable del gobierno.

Para impulsar un definitivo cambio de rumbo y coordinar una respuesta conjunta, el 9 de enero se ha constituido la Red SOStenible, una plataforma representativa de todos los sectores sociedad civil afectados. El objetivo es iniciar una ofensiva para garantizar una regulación del entorno digital que permita expresar todo el potencial de la Red y de la creación cultural respetando las libertades fundamentales.

En este sentido, reconocemos como referencia para el desarrollo de la era digital, la Carta para la innovación, la creatividad y el acceso al conocimiento, un documento de síntesis elaborado por más de cien expertos de 20 países que recoge los principios legales fundamentales que deben inspirar este nuevo horizonte.

En particular, consideramos que en estos momentos es especialmente urgentes la implementación por parte de gobiernos e instituciones competentes, de los siguientes aspectos recogidos en la Carta:

  1. Los artistas como todos los trabajadores tienen que poder vivir de su trabajo (referencia punto 2 «Demandas legales», párrafo B. «Estímulo de la creatividad y la innovación», de la Carta);
  2. La sociedad necesita para su desarrollo de una red abierta y libre (referencia punto 2 «Demandas legales», párrafo D, «Acceso a las infraestructuras tecnológicas», de la Carta);
  3. El derecho a cita y el derecho a compartir tienen que ser potenciado y no limitado como fundamento de toda posibilidad de información y constitutivo de todo conocimiento (referencia punto 2 «Demandas legales», párrafo A, «Derechos en un contexto digital», de la Carta);
  4. La ciudadanía debe poder disfrutar libremente de los derechos exclusivos de los bienes públicos que se pagan con su dinero, con el dinero publico (referencia punto 2 «Demandas legales», párrafo C, «Conocimiento común y dominio público», de la Carta);
  5. Consideramos necesaria una reforma en profundidad del sistema de las entidades de gestión y la abolición del canon digital (referencia punto 2 «Demandas legales«, párrafo B, «Estímulo de la creatividad y la innovación», de la Carta).

Por todo ello hoy se inicia la campaña Internet no será otra tele y se llevarán a cabo diversas acciones ciudadanas durante todo el periodo de la presidencia española de la UE.

Consideramos particularmente importantes en el calendario de la presidencia de turno española el II Congreso de Economía de la Cultura (29 y 30 de marzo en Barcelona), Reunión Informal de ministros de Cultura (30 y 31 de marzo en Barcelona) y la reunión de ministros de Telecomunicaciones (18 a 20 de abril en Granada).

La Red tiene previsto reunirse con representantes nacionales e internacionales de partidos políticos, representantes de la cultura y delegaciones diplomáticas.

Firmado: Red SOStenible. La Red SOStenible somos todos. Si quieres adherirte a este texto, cópialo, bloguéalo, difúndelo.

La obsolescencia de los grandes: hoy Last.fm

Hay servicios que por su utilidad, novedad e interés se convierten en estándares de facto. Algunos con el tiempo se estancan, y cuando parece que nadie les hace sombra aparecen muchos y mejores competidores, sacándoles de la senda del éxito.

Logotipo last.fmEs el caso de “Last.fm”:http://www.last.fm/, que desde el 2005 era el lugar obligado para todo lo relacionado con la música. Escuchabas música, descubrías grupos, comentabas discos, conciertos, etc. Prácticamente no había rivales, era o eso o la música en tu ordenador.

Pero tras *años sin apenas avances ni novedades*, más allá de “controvertidos rediseños”:http://www.last.fm/group/Bring+back+the+old+Last.fm, Last.fm seguía ofreciendo lo mismo. Y ahí llegó la competencia ofreciendo lo que ellos no daban: *música en streaming a velocidad de vértigo y gratuita*. Hablo obviamente de “Spotify”:http://www.spotify.com/en/, aunque hay más ejemplos como “Yes.fm”:http://yes.fm en el mercado nacional, o “blip.fm”:http://blip.fm/.

De pronto *legiones de usuarios de last.fm se cambiaron de camiseta*, dejando el barco nodriza como un lugar donde mantener los registros de qué escuchas, donde ver conciertos en tu ciudad… y no mucho más. Sí, *last.fm sigue siendo el estándar* y por eso toda aplicación musical que se precie engrosa sus estadísticas, pero eso está más *motivado por nuestro ego y caracter pedante* (mira cuánta música conozco) que por la utilidad real que nos ofrece.

Sólo hay que ver la estadística que nos ofrece Google Trends. Hasta yes.fm en España le ha comido terreno a last.fm:

!http://www.nordic-design.net/images/124.png (Tendencias de búsqueda entre last.fm, Spotify y yes.fm)!

¿Qué hace mientras el antiguo líder? No solo no sigue la misma línea, sino que relega las funciones de radio online a las suscripciones de pago (3€ al mes) si estás fuera de UK, Estados Unidos o Alemania. Algo que tras tantos años siendo gratuito podría entenderse como _dispararse en el pie_.

Veremos como acaba el tema, pero parece que desde que la CBS compró last.fm las cosas no han avanzado mucho.

Silverlight 3 y la usabilidad en las RIA

*Nota:* Artículo publicado originalmente en el blog de Xperience Consulting: “Happyuser”:http://happyuser.xperienceconsulting.com/posts-equipo-xc/silverlight-3-y-la-usabilidad-en-las-ria/

Este miércoles pasado Microsoft presentaba en el “MIX09″:http://live.visitmix.com/ la “versión 3 de Silverlight”:http://silverlight.net/, su alternativa al Flash de Adobe. Cargado de muchas e interesantes novedades, me incita principalmente a pensar en las *diferencias* innatas que presentan las *RIA* (Rich Internet Aplication) frente la *web tradicional*.

Y es que frente a una web estática formada por texto, enlaces e imágenes, nos encontramos con la posibilidad de introducir *nuevas formas* dinámicas de *interacción con el usuario*, video en alta definición o *aplicaciones sincronizadas en la web y en escritorio*, por poner un ejemplo.

Este abanico de posibilidades hace necesario pensar en la *usabilidad de forma diferente*, revisando si los conceptos clásicos siguen siendo útiles, o si es necesario abrir nuestra mente a nuevas formas de interacción, *centrándonos más que nunca en el usuario* desde el sentido común.

Personalmente creo que *las RIA son el futuro que ya está aquí*, aunque todavía tengan muy poca penetración en el mercado. Muchos no las necesitarán, y no creo que lleguen (en un futuro cercano) a sustituir a la web tal y como la conocemos.

Simplemente están para *cubrir necesidades distintas*.

Más información:
* “Nota de prensa”:http://www.microsoft.com/presspass/press/2009/mar09/03-18MIX09PR.mspx
* “Explicación de las nuevas características”:http://timheuer.com/blog/archive/2009/03/18/silverlight-3-whats-new-a-guide.aspx, por Tim Heuer
* “Videos y ejemplos de código”:http://silverlight.net/learn/videocat.aspx?cat=12#sl3. Para desarrolladores.

Los ingleses no entienden como funcionan los buscadores

No lo digo yo, aparece en una encuesta del periódico “The Guardian”:http://www.guardian.co.uk/technology/blog/2008/dec/12/searchengine-survey. No me extrañan los resultados, sólo me recuerda una cosa muy importante: no todo el mundo tiene los mismos conocimientos de Internet (y de informática en general).

Es común que los humanos nos relacionemos con personas con similares gustos e intereses. Así en mi entorno hay mucha gente que trabaja en temas relacionados con Internet: diseñadores, informáticos, gente de marketing… todos tienen un conocimiento bastante avanzado de lo que es la web, cómo funciona, etc.

Sin embargo cuando uno hace tests de usuarios te encuentras que el Mundo Real(tm) es muy diferente. La perspectiva que tienen otras personas de la web, lo que esperan de ella y sus reacciones son completamente distintas a las nuestras.

Obviamente esas personas no tienen ni idea de cómo funciona Google. No lo necesitan. El SEO o los estándares web les traen sin cuidado y no quieren aprender. Sólo quieren encontrar lo que quieren lo más pronto posible una información para pasar a hacer otra cosa.

Por ello cuando diseñéis algo no olvidéis nunca para quién va dirigido. Os sorprendería enormemente como aquello que creíais obvio, para otros no lo es en absoluto.

Vía “Reaction”:http://www.etre.com/blog/2008/12/brits_dont_understand_search_engines/

Las nuevas pautas de accesibilidad WCAG 2.0 llegan para aumentar el acceso a las nuevas tecnologías

*Nota*: Entrada publicada originalmente en el blog “Happyuser”:http://happyuser.xperienceconsulting.com

Recientemente el World Wide Web Consortium (W3C) ha publicado la nueva versión de las pautas de accesibilidad WCAG 2.0, que vienen para sustituir a las que llevábamos utilizando desde el año 99.

Estas nuevas pautas pretenden satisfacer mejor las necesidades de acceso a las nuevas tecnologías de usuarios con discapacidades y personas mayores. Y es que cada día Internet está más presente en nuestras vidas, y la web ha cambiado mucho desde cuando se publicaron las WCAG1.0, hace 10 años. Cada vez más tenemos la responsabilidad (y a veces la obligación) de hacer que esos contenidos sean accesibles para el total de la población, y en cualquier tipo de situaciones en las que accedemos.

Ahora bien, ¿qué significa eso para los desarrolladores? Está por ver, ya que la legislación española en vigor (UNE 139803:2004) se basa en las WCAG1.0, y por tanto lo que deben hacer para cumplir la ley es seguir las antiguas pautas. Es posible que muchas empresas no hagan nada para actualizarse, ya que lo que las administraciones y grandes empresas les pedirán serán la norma UNE.

Esperemos que los desarrolladores sean valientes y apuesten por estar a la vanguardia de la tecnología, en vez de quedarse en la comodidad de lo ya conocido. Seguramente esa sea una muestra de quién está no solo en la cresta de la ola, sino además comprometido por la accesibilidad de la web.

Más información:

Si eres legal, eres legal (y otras chorradas del corral)

Hace unos días veía aterrorizado la nueva campaña del Ministerio de Cultura, que tiene un slogan tan anodino y estúpido como *Si eres legal, eres legal*. ¡Que poesía, que brillante! Como… no se, como _si eres tonto, eres tonto_.

La verdad, me caen lágrimas de dolor cuando veo que el estado se gasta el dinero en campañas que buscan engañar al ciudadano para beneficiar a unos pocos, con “falsas razones”:http://www.siereslegalereslegal.com/las-10-mentiras.php. Os dejo un par de perlas:

* Bajarse música o películas de internet es ilegal. <- Oh vaya! Y eso varias sentencias judiciales afirmen que *la descarga sin ánimo de lucro sí es legal*.
* Las redes p2p son inseguras. <- Según ellos, ¡te pueden robar el n° de teléfono si estás descargando de la mula! ¡Y los calzoncillos, no te jode!

Si no fuera porque es algo pagado con mi dinero, el de mis impuestos, me estaría reventando de la risa. Seguro que toda la experiencia del asesor que les ha redactado esos textos pasa por películas como “La Red”:http://www.imdb.com/title/tt0113957/ (donde sólo se fijó en Sandra Bullock, por cierto).

O es eso, o *nos quieren tomar el pelo*. Pero los gobiernos no hacen eso, ¿no?

Y ya para terminar, una gozada que pone el broche en este sinsentido de campaña. Si intentamos acceder a la susodicha web vía https (protocolo seguro), se nos redirije a www.billetetren.es por un fallo en la configuración de los servidores web. Y claro, mi navegador detecta que el sitio donde me están llevando no es el que afirma el certificado digital, y me la bloquea por insegura.

No me extraña, oigan. Hay días que pienso que mi navegador web es más listo que algunos personajillos que pululan por este país.

!http://www.nordic-design.net/images/104.png (Fallo en los servidores de siereslecalereslegal.com)!

Si queréis más información podéis leer “si eres legal presenta tu dimisión”:http://mangasverdes.es/2008/12/01/si-eres-legal-presenta-tu-dimision/.

Vía “@Kraven2000″:http://twitter.com/kraven2000/status/1038471499

Mobuzz sigue adelante

A pesar de no haber recaudado el dinero necesario (lo que me parecía una utopía), al parecer se ha generado tanto ruido que han podido reconducir la situación, y seguirán emitiendo a partir del martes.

¡Felicidades mobuzzeros!

A continuación la explicación de Anil sobre el tema:


Mobuzz esta Vivo from Anil de Mello on Vimeo.

Ayuda a salvar Mobuzz


Salvar Mobuzz from Anil de Mello on Vimeo.

Hoy me levanto con la noticia de que Mobuzz anda sin fondos y al borde del abismo. Puedes ver la explicación y cómo ayudar a que continue la programación de Mobuzz en la página:

“Colabora para salvar Mobuzz”:http://www.mobuzz.tv/SalvarMobuzz.php

¡Mucha suerte a todo el equipo mobuzzero!

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